先来举个例子,譬如檀香木,它是一种非常持久的香味,起初闻时并不觉得香味有什么特殊,但时问经过愈久愈能散发馥郁的香气。而柠檬等柑橘系的香味恰恰相反,刚开始呼地散发清爽诱人的芳香,之后反倒没有那么强烈,很快就消失了。 至于花类的香味则多属於中间。

上好的香水里,通常都包含有上百种香精,而不同的香料所需散发出来香气的时间都不同,但是,这些香味,却大致可分为前味(Top Note)、 中味(Middle Note)和后味(low Note)(亦分别称前调、中调、尾调)三个层次。

前味:

是香水最先透露的信息,也就是当你接触到香水的那么几十秒到几分钟之间所嗅到的,直达鼻内的昧道。前调通常是由挥发性的香精油所散发,味道一般较浓烈(含酒精的味道),大多为花香或柑橘类成分的香昧。她就象一首乐曲中突然拔起的高音,立即吸引人的注意,但前味并不是一瓶香水的真正味道,因为它只能维持几分钟而已。

中味:

在前味消失之后,擦后30~40分钟才能显现开始发出香味,中味是香水中最重要的部分。也就是说洒上香水的你就是带着这种味道示人,以这种味儿来表达自己其时的心境、情感等等信息。所以中调是一款香水的精华所在,这部分通常由含有某种特殊花香、木香、及微量辛辣刺激香制成,其气味无论清新或浓郁,都必须和前调完美衔接。中味的调配是香水师最重要的责任,他除了要选择适当的香精组合来突出香水的特色以外,还要想法来使香味能适当持久。中味的香昧一般可持续数小时或者更久一些。

后味:

也就是我们常所说的"余"香,需30分钟至—小时的时间才能闻到香气,通常用微量的动物性香精和雪松、檀香等芳香树脂所组成,它不仅只是散发香味,更兼具整合香味的功能。后味刚刚开始作用时,往往散发出来的称不上香,所以此时已近尾声的中味还会暂时担待着,但过一会儿以后,后味的精致迷人香味便开始散发出来了。后味的作用是给予香水一种绕梁三日不绝的深度,它持续的时候最长久,可达整日或者数日之久,抹过香水隔天后还可以隐隐感到的香味就是香水的后味。

让我们来看看主要香料散发香气的时间先后顺序前味:柠檬、橙橘、佛手柑等柠檬醛系列;董衣草、伊兰树、柳橙花等花草系列。

中味:茉莉、玫瑰、铃兰、紫丁香…等花卉系列;松香、肉桂等香料系。

后味:檀香木(白檀)、橡木等木--苔类的香水;凤仙花系的树脂香水;麝香、琥珀等动物性香水。